Eric Voegelin

Eric Voegelin gehört zu den bedeutendsten, zugleich aber auch umstrittensten politischen Denkern der Nachkriegszeit. Man rechnet ihn im Allgemeinen den „neo-klassischen“ Ansätzen zu, zuweilen auch den „normativ-ontologischen“ Ansätzen. Das wird der Vielschichtigkeit und Breite seines Denkens zwar nicht gerecht, trifft aber durchaus Voegelins Anliegen, die politische Philosophie durch Rückbezug auf ein platonisch-aristotelisches Verständnis aus der von ihm diagnostizierten Krise der Moderne herauszuführen.

Das Werk Voegelins zeichnet sich dadurch aus, dass es nicht in einer Anzahl von thematisch disparaten Einzelstudien zerfällt. Vielmehr sind alle große Einzelstudien – Bücher wie Aufsätze – bei aller Eigenständigkeit durch ein großes Thema miteinander verbunden, das im Laufe der Jahrzehnte in immer neuen Variationen verfolgt und verfeinert wird und schließlich im Titel des Schlussbandes auf den Begriff gebracht wird, nämlich durch die „Suche nach Ordnung“.

Im Jahre 1901 in Köln geboren, wuchs Voegelin in Wien auf, wo er sich, nach Studienaufenthalten in den USA und Frankreich, 1928 an der Rechts- und Staatswissenschaftlichen Fakultät der Universität habilitierte und Gesellschaftslehre und allgemeine Staatslehre unterrichtete. 1938 emigrierte Voegelin in die USA, wo er an einer Reihe amerikanischer Universitäten tätig war – ab 1942 an der Louisiana State University in Baton Rouge. Hier entstanden jene Werke, die ihn als politischen Philosophen bekannt machten: The New Science of Politics (1952) sowie die ersten Bände seines Hauptwerkes Order and History. 1958 nahm Voegelin einen Ruf an die Ludwig-Maximilians-Universität in München an und baute dort das Institut für Politische Wissenschaft auf. Neben Wissenschaft, Politik und Gnosis entstand in dieser Zeit Anamnesis. Zur Theorie der Geschichte und Politik. Nach seiner Emeritierung im Jahre 1968 kehrte Voegelin in die USA zurück und arbeitete an der renommierten Hoover Institution on War, Revolution and Peace in Stanford/California. Am 19. Januar 1985 starb Voegelin im Alter von 84 Jahren, kurz vor Abschluss des fünften und letzten Bandes von Order and History, der 1987 posthum unter dem Titel In Search of Order erschien.

Für eine ersten Überblick seine drei Beiträge empfohlen, die als PDF zur Verfügung stehen: Eine Einordnung Voegelins als „Staatsdenker“, eine Skizze seines philosophischen Projekts der „Suche nach Ordnung“ (beide von Peter J. Opitz) sowie ein systematischer Überblick über wichtige Werke Voegelins in deutscher Übersetzung (von Michael Henkel):